Те, кто играет в FIFA, обычно делятся на две категории. Первые в оффлайн-режиме проходят карьеру за клуб или игрока, а в онлайне играют с друзьями, вторые же с ума сходят от режима FIFA Ultimate Team.

Режим появился в игре достаточно давно, в сезоне-2006/07, но популярность он обрел далеко не сразу. Впервые FUT опробовали даже не на FIFA, а на моде игры Champions League. Как говорит разработчик, главной задачей было создать такой режим, в которой игроки смогли бы создать свои клубы, обмениваться футболистами с друзьями, испытывать волнение перед открытием паков и разочарование, если выпал не тот игрок. По сути FIFA Ultimate Team — это виртуальный трансферный рынок, который скрестили с альбомами наклеек Panini.

Впервые полноценный Ultimate Team появился в FIFA 09 в качестве платного дополнения и наконец заинтересовал более миллиона пользователей. Спойлер — в следующие 11 лет игроки будут вливать в этот режим безумное количество денег даже несмотря на то, что он станет бесплатным.

FIFA зарабатывает по большей части именно на FUT, куда через несколько лет были добавлены паки — это набор с несколькими карточками. Паки можно приобрести за внутриигровую валюту или реальные деньги, однако для того, чтобы заработать виртуальные средства, нужно выполнять различные задания, и многие нетерпеливые игроки просто платят доллары и евро, чтобы им попалась необходимая карточка. Иногда реакция игроков в FIFA в таких случаях по меньшей мере удивляет.

Паки пытались запретить во многих странах, но пока удалось только Бельгии и Голландии. Возможно, и там задались вопросом, а чем же это лучше казино? Азарт игроков и огромная ежедневная циркуляция денег — кажется, EA Sports мало чем отличается от Casino de Monte Carlo в Монако. В канадской компании давят именно на карточный ностальгический формат, заявляя, что в FUT нет ничего плохого, как и в коллекционировании карточек. Но это объективно не так.

В FUT много нюансов, которые только усиливают желание пользователя покупать все больше паков. Например, командная химия: чем больше в твоей команде футболистов из одного чемпионата или одной страны, тем лучше сыгранность твоей команды. И если химия у тебя будет не очень, это грозит поражениями слабым командам, а значит, придется покупать новые паки. В карточных альбомах такого не было.

Прибыль EA от FIFA 20 Ultimate Team — 1,4 миллиона долларов. Это основной режим игры, остальные режимы отошли на второй план, считается, что в них играют не самые продвинутые любители FIFA. На самом деле стоит помнить, что каким бы революционным не был FUT, отличается от казино он футбольным форматом и онлайн-режимом — во время пандемии прибыль канадской компании наверняка увеличится в разы.