Сын знаменитого бразильского футболиста Роналдинью открестился от своего отца, когда пришёл на просмотр в команду "Крузейру". Он не сказал ничего о своём происхождении, чтобы в клубе обратили внимание на его талант, а не на родство с титулованным спортсменом.

Задумка почти удалась — игровые качества Жоао Мендеса, которому исполнилось 13 лет, убедили тренеров и руководство клуба. Тем не менее, предлагать ему контракт не стали: игрок оказался слишком юным даже для молодёжного состава.

38-летний Роналдинью — чемпион мира 2002 года в составе сборной Бразилии. Лучшие годы своей карьеры на клубном уровне он провёл в "ПСЖ", "Барселоне" и "Милане". Дважды он признавался лучшим футболистом мира.