В прошедшее воскресенье сборная Санкт-Петербурга впервые в истории торжествовала на Мемориале Гранаткина. На Петровском в присутствии не больше пяти сотен зрителей Питер в решающем матче разгромил Турцию — 3-0. А были времена, когда выступали хуже, но аудитория была куда больше.

В январе 2002-го, когда в Петербург на Мемориал Гранаткина приехали играть юноши 1984 года рождения, в городе на Неве снова стоял футбольный бум. Двумя месяцами ранее залихватский «Зенит» Юрия Морозова в блестящем стиле завоевал первые за долгое время медали чемпионата России. Футбольный Петербург с удовольствием шёл в СКК посмотреть на ту молодёжь, которая в будущем сезоне могла пойти по пути Аршавина и Кержакова. На вечерних матчах трибуны манежа вдыхали в себя более семи тысяч зрителей. Не сравнить с сегодняшними сотнями на трибунах Петровского.

Будущие игроки национальной сборной России Владимир Быстров и Игорь Денисов стояли по разные стороны баррикад. Быстров был игроком основного состава, выходя на своём любимом правом фланге в юношеской сборной России, которая играла на Мемориале Гранаткина в группе с Узбекистаном, Польшей и Белоруссией. Денисов же стал капитаном свежесобранной сборной Санкт-Петербурга, составившей квартет с Китаем, Украиной и Литвой.

– В принципе, тогда мы вообще не должны были участвовать, – вспоминает главный тренер сборной Петербурга Борис Рапопорт. – Вроде как сборная Вьетнама отказалась за несколько дней до Нового года. Буквально за 2-3 дня до начала Виталий Мутко сказал, что нам надо выставить команду. Естественно я должен был этим заниматься, потому что, в общем-то никого и не было. Я обратился к Василию Костровскому, который вёл 84-год, и мы вместе набросали список игроков. Кого-то я знал, кого-то предложил он. Создали эту команду практически без тренировок и вступили в борьбу. Единственное, в сборную России от нас забрали Володю Быстрова и вратаря Сережу Иванова. Капитаном я сделал Игоря Денисова, который уже тогда обладал ярковыраженными лидерскими качествами.

В первом матче турнира сборная Санкт-Петербурга встречалась с Литвой – на тот момент дебютантом Мемориала. Эта игра наверняка надолго запомнится Игорю Денисову. Дело в том, что петербуржцы дважды получали право пробить пенальти. Оба раза к точке подходил Денисов. Неудачно: во всех случаях вратарь литовской команды Паулюс Грибаускас удары полузащитника парировал. В итоге, Денисов, на котором держалась вся игра сборной города в центре поля, ненароком стал главным виновником единственного поражения петербуржцев на групповом этапе. Проиграв Литве, подопечные Рапопорта сыграют вничью с Украиной, обыграют Китай, но всё равно займут 3-е место в группе, которое позволить бороться лишь за утешительные места.

– Денисов, безусловно, был самым классным игроком той команды, – говорит Рапопорт. – Я его рекомендовал главному тренеру юношеской сборной Юрию Смирнову и тот вызвал его на Кубок Содружества, в котором российская команда участвовала вне конкурса следом после Мемориал Гранаткина. Летом я стал главным тренером «Зенита» и Денисов дебютировал в составе главной команды Санкт-Петербурга.

Другой зенитовец Быстров, наряду с голкипером Ивановым, был объектом пристального внимания со стороны болельщиков. Возможно поэтому проявить себя на искусственном ковре, как шутили участники турнира, из каменного века (это был последний турнир со старым покрытием, через год СКК получит новое поле) Владимиру долго не удавалось. Во второй игре с белорусами, в которой россияне одержат первую победу на турнире, крайнего хавбека даже заменят в середине второго тайма за излишнюю пассивность. «У Быстрова вообще лишь одна подача была», – скажет после той игры главный тренер российской команды Юрий Смирнов.

Критика возымела действия – в третьем, решающем туре, когда российская команда встречалась с Польшей, Быстров сыграл на отлично. Правда матч начался неудачно: после 15 минут игры подопечные Смирнова проигрывали. Но именно Быстров был тем, кто повёл россиян вперёд и через 5 минут они уже вели счёте. Сначала полузащитник удачно прострелил вдоль ворот, и форвард «Спартака» Александр Данишевский лишь подставил ногу. А затем Быстров забил и сам. Матч с поляками Россия в итоге выиграет 7:3 и выйдет в полуфинал с первого места, где обыграет Украину (3:0). В финале с Литвой Быстров не обойдётся без ложки дёгтя – не справившись с волнением, стрельнет выше ворот один из ударов в серии пенальти. Правда, Россия всё равно победит и займёт первое место.

В мае «Зенит» выйдет в финал Кубка России и в финальном матче с ЦСКА в стартовом составе окажется 18-летний Быстров. Задумка Морозова удивить Газзаева не удаться: «Зенит» уступит, а юный футболист полностью будет «съеден» игроком сборной России Андреем Соломатиным. Целый год Быстров будет ждать нового шанса, выступая за дубль, и дождётся его уже в 2003-м, когда станет главным открытием чемпионата России. Ещё через год он дебютирует в сборной России и поедет на Евро-2004 в Португалию.