«Зенит» на официальном сайте объявил об уходе Хавьера Рибалты с поста спортивного директора клуба. Испанец занимал должность с июля 2018 года, его контракт действовал до конца текущего сезона, но, по сообщениям СМИ, он сам написал заявление об уходе раньше истечения срока соглашения.

При Рибалте «Зенит» выиграл два чемпионата, Кубок и Суперкубок России. При нем в команду пришли такие футболисты, как Вилмар Барриос, Сердар Азмун, Ярослав Ракцкий, Малком, Дуглас Сантос, Вячеслав Караваев, Деян Ловрен, Вендел и другие.

До «Зенита» Рибалта работал скаутом в «Торино», «Милане», «Новаре», «Милане» и «Манчестер Юнайтед».

После 24 туров «Зенит» лидирует в таблице РПЛ с 51 очком, на 4 очка опережая «Спартак».