Сборная КНДР уведомила Азиатскую футбольную конфедерацию в нежелании ехать в Южную Корею на отборочные матчи чемпионата мира, финальная стадия которого пройдет в декабре 2022 в Катаре.

По данным южнокорейских источников, КНДР в качестве причины отказа ехать в соседнюю страну назвала опасения по поводу коронавирусной инфекции. Ожидается, что Азиатская футбольная конфедерация попытается уговорить Пхеньян довести отборочную кампанию до конца.

Из-за коронавируса формат квалификации в азиатском регионе был пересмотрен. Ранее команды играли с разъездами, проводя по одному матчу с каждым соперником дома и не выезде. Сейчас решено, что все участники одной группы сыграют в одной стране. В группе «Н» матчи выпало принимать Южной Корее. Второй раунд квалификации должен пройти с 31 мая по 15 июня. Победители каждой из восьми групп, а также четыре лучшие команды из числа тех, кто занял вторые места, пробьются в решающий, третий, раунд квалификации.