Российский хоккеист Илья Ковальчук близок к тому, чтобы провести следующий сезон в НХЛ.

Нападающий заключил контракт с североамериканским агентством CAA Agency. Об этом сообщает журналист TSN Даррен Дрегер.

Согласно его информации, делами Ковальчука за океаном занимается агент Джей Пи Бэрри, который уже вступил в переговоры с заинтересованными клубами, названия которых не уточняются. Пока известно лишь, что ранее на связь с представителями игрока выходило руководство «Нью-Йорк Рейнджерс».

Напомним, Ковальчук в 2013 году расторг в НХЛ действующий 12-летний контракт с «Нью-Джерси» и перешел в СКА, за который выступал на протяжении последних пяти сезонов.

Так как форварду исполнилось 35 лет, согласно правилам НХЛ, в лиге он получил статус свободного агента, а «Нью-Джерси» лишились прав на игрока. Захоти Ковальчук вернуться в НХЛ раньше этого срока, ему для этого потребовалось бы одобрение всех клубов лиги.

Олимпийский чемпион Пхенчхана не имеет права заключить контракт в НХЛ до 1 июля, когда официально откроется рынок свободных агентов. При этом ему не запрещается вести переговоры.

Ковальчук является олимпийским чемпионом Пхенчханаа также двукратным чемпионом мира в составе сборной России.