Nevasport начинает серию материалов о лучших иностранных футболистах команд Российской премьер-лиги. А первым клубом, о котором пойдет речь, конечно же, стал петербургский «Зенит».

Вратарь: Камил Чонтофальски

Словацкий вратарь был куплен «Зенитом» у чешского «Богемианса» за 300 тысяч евро в 2003 году. Рассматривался как основной вратарь команды, но уже во второй игре пропустил от московского «Динамо» семь голов и уступил место в воротах Вячеславу Малафееву. С Малафеевым Чонтофальски конкурировал на протяжении всей своей карьеры в «Зените», а в чемпионском сезоне голкиперы получили от Дика Адвоката равно количество времени. Словак имеет в активе и европейские трофеи, но в том сезоне он практически не играл — ушел из «Зенита» в кипрский АЕЛ.

Левый защитник: Радек Ширл

Чешский защитник, способный сыграть в опорной зоне, стал автором золотого гола «Зенита» в ворота раменского «Сатурна» в 2007 году. Ширл не был яркой звездой, скорее стабильным игроком, класс которого не подвергался сомнению: в 2008 году он был признан лучшим левым защитником чемпионата России. Однако с приходом Лучано Спаллетти чех потерял место в основе «Зенита» и сел на скамейку. Игрок часто травмировался, а на его позициях играли Томаш Губочан (слева в защите) или Роман Широков (в опорной зоне). Поэтому Радек решил вопрос так же, как Чонтофальски: просто ушел в клуб ниже уровнем. Кстати, карьеру эти двое заканчивали в одной команде: в чешском «Збузани», который выступает в пятой лиге своей страны.

Центральный защитник: Мартин Шкртел

Один из лучших иностранных центральных защитников российской премьер-лиги за всю историю существования этого турнира. Шкртел был лидером чемпионского «Зенита», и именно его игра в том сезоне сподвигла боссов «Ливерпуля» приобрести словака за 6,5 миллионов фунтов. Возможно, Мартин и жалеет об уходе: все-таки он остался без еврокубков, ведь с «Ливерпулем» они ему так и не покорились. Зато после богатого опыта в АПЛ Шкртел отправился в Турцию зарабатывать деньги и играть в паре с защитником сборной России Романом Нойштедтером, чем занимается и по сей день.

Центральный защитник: Николас Ломбертс

Еще один потрясающий защитник «Зенита», которого любят все без исключения болельщики сине-бело-голубых. В чемпионском сезоне Ломбертс еще не был ключевым игроком «Зенита», таковым он стал в течение еврокампании петербуржцев. Позже Ломбертс вообще стал ассоциироваться с «Зенитом», а провожали Николаса в «Остенде» всем городом, вручив ему майку, сшитую из всех форм «Зенита», в которых бельгиец играл за десять лет.

Правый защитник: Бранислав Иванович

Как ни странно, за все время не было лучшего иностранного правого защитника, чем Иванович. Серб играет в Петербурге не так давно, но многие уже и забыли, что он перешел из «Челси», а когда-то носил форму «Локомотива». Конечно, Бано небезгрешен, но сейчас его можно назвать стержневым футболистом «Зенита», тем более в нынешней команде таковых игроков очень немного, и они особенно ценятся.

Символическая сборная легионеров «Зенита». Коллаж: Nevasport.

Центральный полузащитник: Анатолий Тимощук

Когда Тимощук переходил из «Шахтера» в «Зенит», никто не скандалил, как это происходило с Ракицким. Украинец спокойно продолжал выполнять свои обязанности и в клубе, и в сборной, и делал это отлично. Именно такой опорник был необходим «Зениту», особенно после завершения карьеры Владиславом Радимовым. Деньги, на тот момент баснословные, полностью окупились игрой Анатолия за «Зенит», а сам он поднялся на ступень выше, перейдя в «Баварию» и завоевав с ней Кубок Лиги чемпионов.

Центральный полузащитник: Аксель Витсель

Бельгиец стал игроком «Зенита» в 2012 году, и тогда массовый зритель мало что о нем знал. Именно в «Зените» Витсель раскрылся как футболист, во многом благодаря Лучано Спаллетти, который отлично поработал и с ним, и с Халком. Тем удивительнее был переход Витселя в китайский «Тяньцзинь» — все-таки слухи отправляли его в «Ювентус». К счастью, футболист одумался и на следующий год отправился в Бундеслигу, в дортмундскую «Боруссию», где стал одним из важнейших игроков.

Атакующий полузащитник: Мигель Данни

Без преувеличения, одна из легенд «Зенита». Однако если вспомнить, как все начиналось, таким исходом даже не пахло. Данни переходил в «Зенит» из вражеского «Динамо» за рекордные 30 миллионов долларов – уже неприятно для болельщиков. Но этого мало: у португальца на предплечье вытатуирована динамовская литера «Д». Но при всем этом футболист своей игрой заслужил любовь фанатов, ведь он сразу взялся за дело, забив победный гол в ворота «МЮ» в матче Суперкубка УЕФА-2008. Провожать Данни в «Славию» было еще более печально, чем Ломбертса в «Остенде».

Правый нападающий: Халк

Тот случай, когда эффектность и эффективность совпали. Когда цена в 40 миллионов евро полностью себя оправдала – Халк стал главной звездой клуба и чемпионата России, да и в Европе бразилец блистал еще сильнее, чем когда выступал за «Порту». При Халке впервые в «Зените» стал себя проявлять Дзюба – за это тоже стоит сказать легионеру спасибо. А боссы «Зенита» не прогадали, вовремя продав бразильца в Китай сильно дороже, чем купили – отлично сработано. Халк, кстати, полюбил Россию, и при удобном случае передает приветы бывшим одноклубникам и российским болельщикам.

Центральный нападающий: Соломон Рондон

Венесуэльский форвард выступал в России не очень долго, но понять, что это классный игрок, не составило труда. Впервые Рондон приковал к себе внимание, когда выступал в составе «Малаги», которая в те времена казалась командой с большим будущим и потенциалом. Казанский «Рубин» подсуетился и выкупил игрока, который продолжил забивать и в России. А как известно, если в РПЛ кто-то забивает больше пяти голов за сезон, «Зенит» начинает предлагать за него большие деньги. Петербуржцы купили венесуэльца за ненормальные 18 миллионов евро. Сложно сказать, окупились ли эти деньги в спортивном плане, но Рондон отлично поработал, за что был вознагражден карьерой в Англии: его приобрел «Вест Бромвич» за 17 миллионов евро. Тут петербуржцы прогадали – в плюс уйти не удалось.

Левый нападающий: Данко Лазович

Карьера Лазовича в «Зените» могла бы сложиться куда успешнее, если бы не травмы, но и при всем невезении Данко неплохо проявил себя в Петербурге: в первом же сезоне он забил десять голов и сделал столько же передач за 30 матчей в РПЛ. Более того, его гол с пенальти в ворота «Ростова» стал для «Зенита» золотым – команда стала чемпионом России в сезоне-2010.