В бельгийском городе Спа в следующие выходные состоится необычный заезд: на трассе Спа-Франкоршам пройдёт суточный марафон по кольцевым автогонкам «24 часа Спа». Эта гоночная трасса считается одной из самых известных в мире, именно здесь находится самая сложная и зрелищная серия поворотов в мире, получившая название О Руж. Гонка на выносливость традиционно проходит в этом живописном месте каждое лето, а постоянным организатором выступает Королевский автоклуб Бельгии.

Но в этом году внимание привлёк не столько сам заезд, сколько один из его участников — Риккардо Патрезе. Это имя знакомо каждому поклоннику истории Формулы-1: до 2008 года именно Патрезе принадлежал рекорд по количеству провёденных гонок в этом престижном классе (256 заездов), пока достижение ветерана автоспорта не побил Рубенс Баррикелло. А вот рекорд по количеству наград в Гран-При — Патрезе выходил на подиум 37 раз! — до сих пор не смог побить ни один итальянский пилот.

Риккардо Патрезе в 2008 году уже возвращался на гоночную трассу. Правда, тогда он лишь проехал несколько кругов по трассе на демонстрационных шинах. Фото: Википедия

И вот, спустя годы после завершения карьеры автогонщика, Риккардо Патрезе вновь вернётся в кресло пилота. И не просто в качестве почётного гостя: легендарный гонщих собирается выступить под флагом команды JAS Motorsport наравне с молодыми спортсменами. Соревноваться пилот будет на автомобиле Honda NSX GTX. Стоит отметить, что это не первая попытка ветерана автоспорта удачно выступить в заездах на выносливость: Петрезе уже трижды пробовал свои силы в заездах «24 часа Ла-Манш», последний раз — в 1997 году. Правда, успеха он тогда так и не добился.

Серии 24-часовых кольцевых автогонок проходят на многих известных гоночных трассах. Спортсмены имеют ровно сутки, в течение которых им необходимо преодолеть наибольшую дистанцию и, как следствие, показать лучшую итоговую среднюю скорость. Рекорд гонки «24 часа Спа» принадлежит Йохену Массу и Хансу-Йоахиму Штуку: в 1972 году спортсмены на Ford Capri RS 2600 смогли проехать за отведённое время 4498,436 метров и показать средний результат по скорости 187,431 км/ч! Правда, в 1979 году дистанция сильно изменилась: 14-километровый круг, частично проходящий по дорогам общего пользования, переделали, и сегодня его длина составляет 7 километров 4 метра.